Что такое термопластик?

Что такое термопластик?
Термопластик представляет собой тип пластика, изготовленного из полимерных смол, который становится гомогенизированной жидкостью при нагревании и твердым при охлаждении. Однако при замораживании термопластик становится стеклообразным и подвержен разрушению. Эти характеристики, которые придают материалу свое название, являются обратимыми. То есть, он может повторно нагреваться, изменяться и затвердевать повторно. Это качество также делает термопласты пригодными для повторного использования.

Существуют десятки видов термопластов, каждый из которых отличается кристаллической организацией и плотностью. Некоторые типы, которые обычно производятся сегодня, это полиуретан, полипропилен, поликарбонат и акрил. Целлюлоид, который считается первым термопластиком, появился в середине 1800-х годов и правил в этой отрасли примерно 100 лет. Во время своего пикового производства он использовался как заменитель слоновой кости. Сегодня он используется для выбора гитары.

Иногда термопласты смешиваются с термореактивными пластиками. Хотя они могут звучать одинаково, они фактически обладают очень разными свойствами. В то время как термопласты могут плавиться в жидкости и охлаждаться до твердого состояния, термореактивные пластмассы химически ухудшаются при нагревании. По иронии судьбы, однако, термореактивные пластмассы имеют тенденцию быть более прочными, когда их охлаждают, чем многие термопласты.

Термопласты также отличаются от эластомеров, хотя некоторые из них считаются обоими. В то время как многие термопласты могут быть растянуты до определенной точки, они обычно имеют тенденцию сопротивляться и оставаться в форме, в которую они растянуты. Эластомеры, как следует из названия, отскакивают назад. Однако добавление пластификаторов к расплаву может сделать более гибкий термопласт. Фактически, это обычно бывает, когда термопластик используется для литья пластмасс под давлением или экструзии.

Конкретное действие пластификатора заключается в том, чтобы снизить температуру стеклования материала (Tg), которая является точкой, которая становится хрупкой при охлаждении и мягкой при нагревании. Tg изменяется с каждым типом термопластика и диктуется его кристаллизационной структурой. Однако Tg также можно регулировать путем введения термопластика в сополимер, такой как полистирол. До использования пластификаторов некоторые формованные термопластичные детали были подвержены трещинам в холодную погоду.
Термопласты существуют уже давно, но сегодня они являются огромным компонентом повседневной жизни. 

Например, акрилонитрилбутадиенстирол (АБС) является типом термопластика, используемым для производства спортивного инвентаря, игрушек (например, блоков LEGO®) и различных автомобильных деталей. Поликарбонат используется, например, для изготовления компакт-дисков (компакт-дисков), бутылок для питья, контейнеров для хранения пищевых продуктов и линз для очков. Полиэтилен, скорее всего, наиболее часто встречается с термопластиком и используется для изготовления бутылок шампуня, пластиковых мешков для продуктов и даже пуленепробиваемых жилетов.